鉄の"正体"を知ろう
3.鉄って金属(きんぞく)でしょ?

そう、鉄は金属だよ。

でも金属って一体なんでしょう?

金属は、熱やその他の処理(しょり)によって形を変えられ、熱や電気を通し、機械工作が可能(かのう)であるなどの特徴(とくちょう)を持っているんだ。

ピカピカと光沢(こうたく)があるのも特徴の一つです。

鉄も元々は光っているのですが、とても錆(さ)びやすい性質(せいしつ)を持っているので、鉄は黒や茶色のイメージを持っている人が多いようだね。

純度(じゅんど)99%以上の鉄はこんな感じ。ピカピカに光っているんだ。
(Photo:錬金術師-hp)

鉄鉱石には、赤鉄鉱のほかにも磁鉄鉱(じてっこう)、褐鉄鉱(かつてっこう)、針鉄鉱(しんてっこう)、鱗鉄鉱(りんてっこう)、菱鉄鉱(りょうてっこう)などがあるんだよ。

金属光沢のある磁硫鉄鉱(じりゅうてっこう)、この写真のように金色に光る黄鉄鉱(きてっこう)もあるんだ。

でも、そのすべてが、鉄のもとになるわけではないんだ。

みんなが学校でも習っている砂鉄(さてつ)は、磁鉄鉱などが非常(ひじょう)に細かい砂状(すなじょう)になったものなんだよ。